【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」

发布于 2020-06-12   263人围观


【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 寡转移定义——当癌症扩散,但肿瘤数目等于或少于5个,而其一个 . . . . . . (图:[email protected])【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 胸椎骨折——陈女士乳癌复发扩散至脊骨,导致胸椎骨折(红圈)。(图:林泰忠)【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 直捣癌细胞——黄线内蓝色部分,可用高剂量辐射直捣癌细胞,而中 . . . . . . (图:林泰忠) 【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 【了解乳癌】癌症复发非末路 精準剿灭「寡转移」 prev next

对癌症的康复者来说,癌症的转移或扩散是他们挥之不去的梦魇。若癌症转移到其他器官,就意味已发展到第4期,亦即俗称的末期,根据传统定义,就是不能治癒。

然而近年肿瘤学界发现,部分「第4期」或已转移的肿瘤影响範围不大、数目较少,称为「寡转移」(oligometastases);若配合高效治疗方案,仍有机会长期控制「末期」病情。

■个案
持续背痛 原来乳癌复发
2012年春天,45岁的陈女士终日忙着处理家务,背部脊骨的疼痛总是挥之不去。她希望这些疼痛只是和最近过度操劳有关,但心中难免有些担心。乳癌已经医好6年有多,应该算「断了尾」吧?

7年前,陈女士发现左边乳房有一硬块, 随后的化验报告确诊乳癌。接着就是为期半年的标準治疗,包括手术,6个周期共18周的化疗和为期5周的放射治疗。陈女士也接受了为期5年的荷尔蒙治疗,并在2011年完成。她庆幸自己完成了这5年的治疗,服用荷尔蒙药副作用很轻微。她日常生活渐渐恢复正常,孩子也很顺利升上中学,快要参加公开考试了。
可是背痛持续了几个星期都没有好转,陈女士买了一些止痛药吃,但效果不明显。痛楚持续恶化,令她难以入睡,咳嗽时痛楚尤其严重。

癌细胞破坏骨质致骨折

数天后,陈女士忍住痛楚到街市买餸,天雨路滑不慎滑倒。她的背部感到前所未有的痛楚,痛楚甚至蔓延到胸部两侧和上腹位置。街坊马上致电999把她送到医院。

急症室为陈女士照X光,发现胸椎第6节脊骨有压缩性骨折。急症室医生调高了止痛药的剂量,并把她送到肿瘤科病房继续医治。
胸椎压缩性骨折在年轻女子身上出现并不寻常,故医生怀疑陈女士乳癌复发,并转移到脊骨,癌细胞破坏骨质结构而导致骨折。
尽快为陈女士安排了磁力共振和正电子扫描。磁力共振确定了胸椎第6节的骨折构成脊椎神经严重压迫。正电子扫描发现高活跃的癌症肿瘤复发,但只局限在胸椎第6节脊骨之上,其他器官没有肿瘤复发的迹象。

骨科专科医生(脊柱外科)紧急为她进行了脊椎神经减压和脊骨固定手术。术后她的痛楚明显减轻,病理化验结果证实肿瘤为乳癌复发。

■寡转移:肿瘤最多5个

肿瘤复发多数同时影响多个器官,过去,末期癌症的治疗目标以纾缓为主,希望能保持病人的生活质素和尽量延长存活时间。但随着近年影像诊断学的技术提升,医学界发现有一部分的「扩散/转移」肿瘤只影响较少部位,称为「寡转移」。

术后5年生存率可达50%

「寡转移」肿瘤学定义为:转移肿瘤数目等于或少于5个,其中一个器官肿瘤数目不多过3个。寡转移的癌症若配合有效的局部治疗(手术、放射治疗、射频治疗等),病人仍然有相当高的比例能长期控制病情。

「寡转移」现象首先在肠癌病人身上发现。研究发现若转移只影响肝脏,而且手术能把之完全切除,病人的5年生存率仍可达30至50%。随后医学界发现,局部脑、肺、骨、淋巴等转移,若能将之切除或消融,病人就有可能长期存活。

■治疗方法

立体定位放射 对準肿瘤避开神经

针对「寡转移」的局部治疗方法,过去以手术切除为主。随着放射治疗技术的提升,立体定位放射治疗(stereotactic body radiation therapy,SBRT)能把高剂量放射线準确集中于肿瘤上,并避开正常的组织。数据显示,SBRT对局部转移肿瘤的控制比例,1年内可达90%以上,和手术相若。对一些不适合接受手术的病人,或肿瘤位置不适合施手术的个案,SBRT提供了一个安全有效的选择。

病情稳定 可维持正常生活

确认陈女士的病情属「寡转移」,手术后加上高剂量放射治疗尽量提高肿瘤的控制机会。手术后4周,我们为陈女士在公立医院安排了胸椎部位的SBRT。SBRT把高剂量的X光準确传送到受肿瘤侵害的椎骨,同时避开了3毫米以外的脊骨主神经。在进行SBRT治疗的3天期间,陈女士没有出现明显副作用。SBRT外,治疗团队亦为病人进行第二线荷尔蒙治疗,并加上双磷酸盐(bisphosphonate)以提升骨质密度,减少骨折风险。

直到2017年(复发后5年),陈女士病情一直保持稳定,每年一次的检查都没有发现肿癌有再度活跃的迹象,生活维持正常。SBRT治疗亦在多间公立和私家医院陆续开展,令更多适合的病人受惠。


图:林泰忠、[email protected]

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